Ondernemer Ruben Abrahams: ‘Als je ergens voor gaat, hoort daar geen 9-tot-5 mentaliteit bij’

100 jaar geleden leefden er 2 miljard mensen op de wereld, nu 9.5 miljard. En we willen allemaal een mooie auto en een prachtig huis met zwembad. Volgens projectontwikkelaar Ruben Abrahams is dit onmogelijk. ‘De noodzaak dat we veranderen is groot. Het is tijd dat we realistisch duurzaam gaan denken.’

Ruben Abrahams startte 3 jaar geleden zijn onderneming GRIPPP Bouwmanagement en Advies vanuit de wens om particulieren, maar ook grote opdrachtgevers te begeleiden bij het bouwen van duurzame objecten en panden. Een flinke uitdaging want sinds een aantal jaar is Nederland geen voorloper meer op dit gebied.

‘De Nederlandse overheid legt de lat voor duurzaam bouwen steeds hoger. Toch zie je vanuit de markt steeds meer initiatieven ontstaan om, los van het overheidsbeleid, op een hele mooie duurzame manier te ontwikkelen.’ Een gesprek met een ondernemer over zijn obsessie om het beste uit zichzelf te halen en tegelijkertijd van de wereld een betere plek te maken.

Waarom ben je dit gaan doen?

‘Ik wist vroeger niet precies wat ik wilde worden. Maar na mijn eerst studiejaar Milieukunde was ik verkocht; wat mij greep aan deze opleiding was de noodzaak om anders te gaan denken. Om van de wereld een betere plek te maken is het noodzakelijk om het aspect milieu te betrekken bij je dagelijkse werkzaamheden en bij je ontwikkeling. Eigenlijk bij alles wat je doet.’

Wat is je grootste uitdaging?

‘De bouwsector wereldwijd is een hele starre sector. We zijn gewend om iets op een bepaalde manier te doen, dus blijven we het zo doen. Ik zie het als mijn missie om bouwpartijen te overtuigen anders te bouwen. Ik ben nu bezig met de bouw van een zorgcentrum voor dementerende ouderen. Nadat ik de opdrachtgever had verteld over de mogelijkheden van duurzaam bouwen, motiveerde dit hem om een geweldig mooi duurzaam gebouw te maken. We gaan nu passief bouwen, dat heeft een negatieve bijklank, maar het betekent dat het gebouw extreem weinig warmte nodig heeft. Het wordt namelijk voor 99 procent opgewarmd door de zon.’

Zit het ondernemen in je bloed?

‘Nee, ik kom niet uit een ondernemersfamilie. Ik heb last van een soort 7-jaar-cyclus. Als ik 7 jaar lang iets doe, ook al is het succesvol, dan begint het te vervelen. Ik wil mezelf telkens weer uitdagen om iets nieuws te doen. Het zit in me om te veranderen en te vernieuwen. Af en toe is het doodeng, maar als je wilt vliegen, dan moet je loslaten wat je aan de grond houdt. In mijn geval betekent verandering altijd groei. En als het een tijdje wat minder gaat, dan is dat niet erg. Natuurlijk moet je je hypotheek betalen, je moet je wel voorbereiden op de verandering. Maar blijf vooral niet krampachtig op een plek zitten waar je niet helemaal gelukkig bent.’

Werk je alleen of heb je personeel?

‘Ik ben zelfstandig maar ik stuur wel een bouwteam aan. De mensen waarmee ik werk hoeven niet per sé duurzame denkers te zijn. Niet-duurzame denkers kunnen ook fantastische dingen maken. Zo leren we allemaal van elkaar.’

Hoe motiveer je je team om samen te werken?

Ruben Abrahams reinvent yourself
Tips van Ruben Abrahams om het beste uit jezelf te halen:
1. Als je iets wilt, ga er dan voor 200% voor
2. Geloof in jezelf en in wat je doet
3. Verandering betekent groei

‘Ik denk dat je met enthousiasme en doorzettingsvermogen heel ver komt. Daarnaast moet je er ook voor zorgen dat je de juiste mensen om je heen selecteert. Als de klik er is en je stopt er zelf 200 procent enthousiasme in, dan gaat zo’n bouwteam leven en ontstaat er iets moois. Om de communicatie binnen het team zo goed mogelijk te laten verlopen werken we met tools als Slack en Skype. Alle documentatie staat in Dropbox zodat iedereen altijd up-to-date is en er altijd een back-up aanwezig is. We werken volledig papierloos.’

Hoe zien jouw werkdagen eruit?

‘Als je iets wilt, dan hoort daar geen 9-tot-5 mentaliteit bij. Soms werk ik tot laat, soms begin ik vroeg. Ik zit ongeveer 20 procent van de tijd op kantoor. Voor de rest werk ik mobiel: thuis, onderweg of bij de opdrachtgever. Ik zou niet meer zonder kunnen. Laatst heb ik in het Vondelpark gewerkt. Laptop openklappen en direct je mail ophalen. Ideaal. Mobiel werken wordt met de toename van het aantal ZZP-ers alleen maar groter. Veel mensen durven nu de stap te zetten anders te gaan denken. We worden door werkgevers en opdrachtgevers simpelweg uitgedaagd om meer ondernemend te zijn.’

Dit artikel is onderdeel van de serie ‘HP REINVENT YOURSELF’ waarin ondernemers geportretteerd worden die in hun branche echte ‘game changers’ zijn. Deze ondernemers doen dingen anders dan anderen. Het zijn ondernemers die zichzelf opnieuw hebben uitgevonden. #ReinventObsession

Lees ook de andere artikelen uit de serie: