Thuiswerken met kinderen: hoe dan?

Thuiswerken met kinderen lijkt – zeker als ze nog niet naar school gaan – een onmogelijke klus. Onder welke omstandigheden kan het wel en wanneer echt niet? Is het mogelijk die belangrijke call bij te wonen als de kinderen thuis zijn?

De mogelijkheid om regelmatig thuis te kunnen werken is prettig, of je nu kinderen hebt of niet. Het bespaart tijd die je niet in de auto of het ov hoeft door te brengen, bevordert de productiviteit en maakt het gemakkelijker een balans tussen werk en privé te vinden.

Uit onderzoek van HR-dienstverlener Securex blijkt bovendien dat de uren die we thuis werken, efficiënter worden besteed. 36 procent van de thuiswerkers verzet thuis meer werk dan op kantoor, slechts 3 procent presteert thuis minder.

AdvertorialDe toekomst van het nieuwe werken

Voor ouders is het misschien nog wel fijner om zo nu en dan thuis te werken. Bijvoorbeeld als een kind onverwacht ziek wordt, of om te besparen op de kinderopvang. Het is handig om je eigen tijd in te delen en bijvoorbeeld tussendoor een wasje te draaien.

Toch kan het een uitdaging zijn een thuiswerkdag met kinderen productief door te komen. Kleine kinderen hebben veel aandacht nodig, maken herrie en moeten continu in de gaten gehouden worden. Een ongeluk zit in een klein hoekje.

Wees realistisch

Een rondrennend kind dat om aandacht vraagt is funest voor je concentratie. Maar negeren is niet altijd mogelijk en kan je het gevoel geven een slechte ouder te zijn. Hoe voorkom je dat thuiswerken met kinderen in de soep loopt?

Plan om te beginnen geen volle werkdag, want acht uur doorwerken is onmogelijk met kinderen in de buurt. Ga juist na op welke momenten je kind zich het beste vermaakt (bijvoorbeeld in de ochtend) of slaapt, en neem die tijd om flink meters te maken.

Thuiswerken met kinderen en oppas

Beperk de afleiding van social media, e-mail en telefoon zoveel mogelijk, zodat je tijdens deze werkuren niet alsnog wordt afgeleid. De ‘niet storen’-functie van je smartphone doet wonderen. Wordt je kind wakker of raakt het op een gegeven moment verveeld, dan kun je hem of haar nog even vermaken met een filmpje of wat leuke spullen om mee te knutselen.

Een thuiswerkdag met kinderen is heel goed mogelijk, vindt Vilas Pultoo, vader en testconsultant bij ICT-bedrijf Bartosz. ‘Maar wees wel realistisch. Ik heb een zoontje van bijna twee die gewoonweg teveel aandacht vraagt. Als ik thuis werk zorg ik daarom altijd dat er iemand is om op hem te letten, zodat ik tijdens mijn werkuren kan focussen op het project waarmee ik bezig ben. Dat kunnen mijn ouders zijn of een oppas. Die laatste kost weliswaar geld, maar is nog altijd goedkoper dan kinderopvang.’

Maak afspraken

Volgens Vilas is het van belang afspraken met je kind te maken. ‘Maak in de opvoeding duidelijk dat je als ouder niet altijd tijd hebt om aandacht te geven. Ik denk dat het goed is dat kinderen hun ouders thuis ook eens met een ‘professionele jas’ aan zien, zodat ze begrijpen dat de wereld draait om meer dan alleen spelen.’

‘Mijn eigen ouders werkten vroeger ook geregeld thuis. Daardoor heb ik als kind geleerd om rekening met anderen te houden en alleen op de deur te kloppen als er echt iets was. Heeft je kind veel tijd en aandacht nodig omdat het ziek is, dan is het wel belangrijk om minder uren te werken. Bespreek dat met je werkgever, zodat er duidelijkheid is over de verwachtingen en je output.’

Randvoorwaarden

Ga je thuiswerken met kinderen, voorkom dan dat er een speeltuin om je heen ontstaat. Vilas: ‘Zorg dat je een ruimte met een fatsoenlijk bureau tot je beschikking hebt, met een deur die je kunt afsluiten. Ga niet werken in dezelfde kamer als waar je kind speelt, want zelfs met een noise-cancelling koptelefoon op word je dan al snel afgeleid. Zo’n koptelefoon is wel ideaal om achtergrondgeluiden te dempen als je bijvoorbeeld een telefoongesprek voert of conferencecall bijwoont.’

Vilas is ervan overtuigd dat – zeker in de IT-sector – thuiswerken alleen maar populairder wordt. ‘De voordelen zijn legio. Toch is het goed om het uit te proberen, voordat je één of meerdere dagen per week vanuit huis gaat werken. Start met een ochtend en ervaar hoe dat is. Er zijn diverse manieren om thuiswerken slim in te richten, maar of die voor jouw situatie en kind écht werken merk je pas in de praktijk.’

Op zoek naar een goede werk-privébalans? Download de gratis whitepaper ‘zo help je jouw medewerkers aan een goede werk-privébalans’. En lees ook: