Tom Coronel: ‘Als ik twee uur niet online ben, word ik gek’

Hij vliegt letterlijk en figuurlijk de hele wereld over en runt onderwijl meerdere bedrijven. De term mobiel werken is autocoureur Tom Coronel op het lijf geschreven. Hoe hanteert hij het nieuwe werken binnen zijn organisaties?

Tom Coronel heeft het druk. Een eigen raceteam, instructeur bij Rensportschool Zandvoort, oprichter van meerdere webwinkels (Create2Fit) en eigenaar van Booster Media Solutions. Als iemand flexibel moet kunnen werken is het de man die in 2011 is uitgeroepen tot ‘e-commerceman van het jaar’. We zijn benieuwd hoe Coronel zelf omgaat met het nieuwe werken. Hoe flexibel werkt hij en hoe stuurt hij zijn team aan? Een interview met Tom Coronel over mobiel werken:

Bij het nieuwe werken past een andere manier van leidinggeven. Managers controleren bijvoorbeeld minder op werkuren, maar sturen juist op output. Hoe ziet jouw leiderschapsstijl eruit?
‘Ik geef mensen veel vrijheid en vind het belangrijk dat ze zichzelf supporten. Sommigen kunnen dat prima aan. Die doen wat goed is voor de business. Anderen hebben meer moeite met die vrijheid en doen vooral wat ze zelf willen. Dat is wel eens lastig.’

‘Ik vraag best veel van de mensen die voor me werken. Ik verwacht dat ze dezelfde drive hebben als ik. Als ik tot elf uur aan het werk ben en nog wat vragen mail, dan verwacht ik dat ik snel antwoord krijg en dat ze niet de mentaliteit hebben van, ‘het is zes uur geweest dat komt morgen wel.’

AdvertorialDe toekomst van het nieuwe werken

Hoe weet je als je niet altijd aanwezig bent toch hoe het er met het bedrijf voor staat en welke knelpunten er spelen?
‘Ik ben niet het type dat veel vergadert. Bij Create2Fit vergaderen we in principe één keer in de week. Dat is vooral om zeker te zijn dat de neuzen allemaal dezelfde kant op staan. Dat we met z’n allen weten wet er moet gebeuren en niet allemaal een andere kant op schieten.’

Mogen er fouten gemaakt worden in jouw bedrijf?
‘Ik vind het ook belangrijk dat er meteen gehandeld wordt. Dus als er woensdag in de vergadering een goed idee voorbij komt, dan moet dat ook meteen die dag uitgevoerd kunnen worden. Dat er dan soms fouten worden gemaakt, hoort erbij. Die kun je ook weer herstellen. Mobiel werken versnelt die manier van werken.’

Hoe blijf je in contact met je werknemers als je niet op kantoor bent?
‘Ik ben veel onderweg en gebruik vooral mijn smartphone. Dat is snel en gemakkelijk. Bellen, social media, ik volg en lees veel zodat ik bij blijf wat er allemaal gebeurt. Ook lees ik onderweg veel mails.Naast mijn smartphone heb ik mijn tablet ook vaak bij de hand. Die batterij houdt het een stuk langer uit dan de accu van mijn smartphone.’ (lacht)

Reageer je ook altijd vanaf je mobiel of tablet?
‘Als ik een uitgebreid antwoord wil geven dan doe ik dat vaak op de zaak. Dat is een gewoonte, daar heb ik iets meer rust om me te verdiepen. Onderweg ben ik toch vaak afgeleid. Bovendien vind ik voor tekstverwerking een toetsenbord fijner typen dan het aanraakscherm, vooral bij langere mails. Als ik op de zaak met die lange mails aan de slag ga, zit ik al voor de helft in de modus van reageren want ik heb ze al een keer gelezen.’

Ben je goed bereikbaar voor je teams?
‘Ik ben 24 uur per dag, zeven dagen in de week bereikbaar en dat verwacht ik ook van de mensen om mij heen. Dat is soms een probleem. Als ik een goed idee heb dan wil ik dat dat snel bij de juiste mensen terecht komt en zij er meteen mee aan de slag kunnen. Vandaar is bereikbaar zijn dus zo belangrijk. Anders bel ik ze wel een keer als ze op de zaak zijn.’

Hoe lang houd je het uit zonder internet, smartphone of tablet?
‘Als ik twee uur niet online ben geweest, word ik gek. Ik geef toe dat dat een beetje op een verslaving begint te lijken. Ik zou wel eens willen experimenteren hoe het zou zijn als ik mijn internetgebruik zou beperken via een timer. Bijvoorbeeld dat je per dag maar een aantal uur online mag zijn.’

Lukt het contact en controle te houden ook als je bijvoorbeeld de Dakarrally rijdt of op vakantie bent?
‘Vakantie? Bij mij lopen werk- en privétijd dwars door elkaar. Dat vind ik ook niet erg want ik doe dingen die ik leuk vind. Ik ben eigenlijk altijd op reis. Voor mij is het belangrijk dat ik bereik heb. Dat was al zo toen ik rond het jaar 2000 vanuit Japan werkte, waar ik toen coureur was. In die tijd logde ik nog in met een modem.’ Ter illustratie bootst Coronel de piepjes en de ruis na van een modem dat verbinding maakt met internet.

Mobiel werken is dan nu nog makkelijker te realiseren voor jou.
‘Met wifi is dat bereikbaar zijn niet heel veel anders. Het wordt gelukkig steeds eenvoudiger om altijd online te zijn. Zo neem ik tijdens de rally altijd een dongel mee zodat ik bereik heb. Al is er op sommige plekken natuurlijk geen netwerkontvangst. En laatst vloog ik met Lufthansa en had ik voor 15 euro de hele vlucht wifi aan boord. Eerder was zo’n vlucht een moment om rust te nemen. Dat was prettig. Maar nu kon ik gewoon doorwerken, en dat is ook prettig, ik heb die vlucht gebruikt om de mailbox op te ruimen. Anders zou ik pas bij aankomst mijn mailbox kunnen openen. Nu kon ik onderweg lekker puinruimen en lag er bij aankomst geen berg met werk te wachten.’

Hoe krijg je het agendatechnisch voor elkaar om alle afspraken in je agenda soepel te laten verlopen en overal op tijd te verschijnen?
‘Ik beheer alles in één agenda die gekoppeld is aan Outlook. Ik beheer mijn agenda zelf. Ik hoor mensen vaak zeggen dat dat helemaal niet kan. En ik weet dat ik vaak te veel dingen tegelijk doe. Maar ik vind het juist prettig om grip te hebben op mijn eigen agenda. Ik deel die agenda ook met mijn meisje. Dan weet ze ook waar ik ben. Ik heb geen geheimen voor haar en zo heb ik toch nog een beetje een PA’, besluit Coronel lachend.

Lees ook