Waarom een te hoge werkdruk een keuze is

te hoge werkdruk voorkomen

Klagen je werknemers over een te hoge werkdruk? Als werkgever wil je natuurlijk voorkomen dat personeel overspannen raakt of te maken krijgt met een burn-out. Maar hoe weet je of de werkdruk echt te hoog is? En wat kun je doen om verzuim te voorkomen?

Ongeveer één op de drie werknemers heeft last van een te hoge werkdruk. Onder meer in het onderwijs, de zorg en de vervoersector werd er het afgelopen jaar veel gesproken over werkdruk en in sommige gevallen zelfs gestaakt. Buschauffeurs hebben nauwelijks tijd voor een (plas)pauze, terwijl leraren door steeds meer administratieve taken minder tijd hebben voor lesgeven. In de zorg hebben de flinke bezuinigingen en decentralisatie van een aantal jaar geleden het ziekteverzuim sterk laten toenemen.

Steeds meer mensen geven dus aan dat ze last hebben van een te hoge werkdruk, ook in het bedrijfsleven. Dat is niet alleen vervelend, maar ook slecht voor de gezondheid. De vraag is uiteraard: hoe zie je als werkgever dat de werkdruk te hoog is? En wat kun je er vervolgens aan doen?

Werkdruk versus druk zijn

Volgens Wendela Hooftman, die voor TNO onderzoek doet naar werksituaties, is werkdruk niet hetzelfde als het druk hebben op je werk. ‘Het gaat over hoeveel je te doen hebt en hoeveel je daarin zelf kan bepalen.’ Hooftman ziet dat er relatief weinig is veranderd qua drukte op het werk, maar dat wel steeds meer mensen problemen ervaren. Ze hebben weinig mogelijkheden om zelf het werk in te delen en komen vaak tijd te kort.

Wat niet helpt, is dat er volgens Hooftman een taboe rust op het onderwerp werkdruk. Het thema moet bespreekbaar worden gemaakt. ‘Pas dan kan er echt wat aan worden gedaan en worden gekeken naar een oplossing.’

Omgaan met hoge werkdruk

Minder personeel, meer concurrentie, complexere systemen en hogere verwachtingen kunnen leiden tot een hogere werkdruk. Maar meestal spelen er meer zaken mee die een overspannen gevoel of burn-out veroorzaken. Neem bijvoorbeeld de ambities van een werknemer en zijn streven naar kwaliteit en perfectie. Dit soort zelfopgelegde druk is niet de ‘schuld’ van een leidinggevende.

Heeft een medewerker te veel op zijn bordje? De oorzaak daarvan kan liggen bij zijn onvermogen om ‘nee’ te zeggen. Zaken als onrust en concentratieproblemen kunnen net zo goed veroorzaakt worden door een social media-app die aan de lopende band notificaties stuurt. Een te hoge werkdruk kan dus een keuze zijn.

Grenzen bewaken

Veel werknemers die stress rondom werk ervaren, hebben het gevoel dat ze juist helemaal geen keuze hebben. Maar door bijvoorbeeld vaker ‘nee’ te zeggen, grenzen te bewaken en met goede planning en gedisciplineerd social media-gebruik is een hoop stress te voorkomen.

Zeker voor wie regelmatig flexibel of vanuit huis werkt, is grenzen bewaken belangrijk. Daarbij kan het helpen om gezamenlijk een strategie en doelen te bepalen, zodat de behoeften (van de werknemer) en de verwachtingen (van de werkgever) met elkaar in lijn zijn. Het idee achter het nieuwe werken is immers dat de werknemer zelf bepaalt wat hij wanneer doet, zolang hij zijn kpi’s maakt haalt.

Dit kun je als werkgever doen

Het bewaken van de werk-privébalans ligt voor een groot deel bij de werknemer. Die moet ongevraagde verstoringen zoveel mogelijk beperken en voldoende tijd nemen om te ontspannen.

De werkgever heeft echter ook een rol om te zorgen dat medewerkers in balans blijven. Bijvoorbeeld door flexibel en thuiswerken te faciliteren en daarbij duidelijke werkafspraken te maken. Maar ook door zelf het goede voorbeeld te geven en bijvoorbeeld niet in de weekends en avonden te bellen en te mailen. Daarmee wekt hij immers de verwachting dat personeel voortdurend met werk bezig moet zijn.

Een andere taak die bij de werkgever ligt, is het bespreekbaar maken van werkdruk. Ga in gesprek met medewerkers die druk ervaren en probeer te achterhalen waardoor die wordt veroorzaakt. In samenspraak kan vervolgens worden gekeken naar oplossingen, zoals extra verlof of het delegeren van energievretende taken.

Meer weten over wat je kunt doen om te voorkomen dat werknemers te maken krijgen met een te hoge werkdruk door het nieuwe werken? Download de gratis whitepaper ‘Zo help je jouw medewerkers aan een goede werk-privébalans’. En lees ook:


HP Security Festival