Werken met de HoloLens: ‘De orderpicker krijgt altijd de ideale route voorgeschoteld’

HoloLens logistiek orderpicken

Efficiënte en foutloze afhandeling van orderstromen in magazijnen en distributiecentra: de HoloLens maakt het mogelijk. Als een van de eerste partijen in Nederland ontwikkelt 247 Dynamics uit Oisterwijk concrete toepassingen voor de mixed reality-bril van Microsoft.

Mixed reality

Het populaire spel Pokémon GO vormde in de zomer van 2016 de grote doorbraak van augmented reality (AR) bij het grote publiek. Alhoewel de Amerikaanse luchtmacht al in 1992 het eerste AR-systeem ontwikkelde, duurde het nog lang voordat deze technologie (waarbij een digitale laag met extra informatie over het blikveld van de gebruiker wordt geprojecteerd) daadwerkelijk op grote schaal doorbrak. Bekendste mislukking is de Google Glass: de AR-bril waarmee de Amerikaanse techgigant enkele jaren geleden de markt probeerde te veroveren, flopte jammerlijk.

Nog een stapje verder dan augmented reality gaat mixed reality (MR), waarbij de ‘echte’ wereld wordt verrijkt met levensechte holografische objecten voor een optimale beleving. Inmiddels lijkt de tijd rijp voor een bredere commerciële toepassing van zowel AR als MR. Zo introduceerde softwarereus Microsoft recent de HoloLens: een MR-headset waarmee gebruikers levensechte digitale 3D-content kunnen toevoegen aan hun omgeving.

Foutgevoelig

Binnen Nederland ontwikkelt 247 Dynamics, leverancier van fulfillmentsoftware, als een van de eerste partijen concrete toepassingen voor de HoloLens. De aandacht gaat daarbij uiteraard vooral uit naar toepassingen op het gebied van logistiek, vertelt directeur Frans de Kok van het Oisterwijkse bedrijf.

‘Om even een beeld te geven van hoe het er nu nog aan toe gaat in het gemiddelde magazijn of distributiecentrum: een orderpicker zoekt zijn eigen weg door het magazijn aan de hand van een picklijst. Soms zal die lijst op een tablet of een ander handheld device staan, maar vaak gaat het ook nog gewoon ouderwets vanaf papier. De orderpicker verzamelt alle producten, waarna een collega de afgehandelde picklijst handmatig verwerkt in het voorraadsysteem.’

Een foutgevoelige werkwijze, schetst De Kok. ‘Er is vaak alleen een steekproefsgewijze controle of daadwerkelijk het goede product gepickt is. En ook bij de verwerking van de picklijsten kunnen er allerlei fouten in het proces sluipen. Ten slotte is het picken vanaf een lijst simpelweg erg inefficiënt: de route die de orderpicker kiest, is niet per se de meest efficiënte route.’

Ideale looproute

De HoloLens rekent af met dit soort nadelen, schetst de Kok. ‘De onderliggende software berekent via een algoritme de ideale looproute en schotelt deze via de headset voor aan de orderpicker. Is die eenmaal aangekomen op de plek van bestemming, dan is misgrijpen eigenlijk onmogelijk: de headset laat het te picken product oplichten.’

‘Zodra de orderpicker het product pakt, wordt bovendien de barcode automatisch gescand en werkt het systeem de voorraad automatisch bij.’ Het door 247Dynamics ontwikkelde algoritme benadert inmiddels de 100 procent efficiency, claimt De Kok. ‘De orderpicker zet dus geen stap te veel. Bovendien zorgt het automatisch scannen ervoor dat de kans op fouten flink wordt teruggedrongen.’

Realtime opdrachten

Naast traditionele picktaken kan de HoloLens ook van dienst zijn bij het andere taken, zoals het efficiënter inrichten van het magazijn. De Kok: ‘Soms kan het handig zijn om producten op een andere plek op te slaan, met het oog op een efficiëntere indeling en een optimale doorstroming.’

‘De onderliggende software doet automatisch voorstellen voor het relocaten van artikelen. De HoloLens geeft de opdracht daartoe realtime door; zodra een orderpicker in de buurt is, krijgt hij het verzoek om producten van A naar B te verplaatsen. Wat dat betreft is het werken met de HoloLens heel interactief en efficiënt.’

Aanvullende taken

Verder kan de HoloLens worden ingezet bij de assemblage van artikelen, vervolgt De Kok. ‘Soms moeten meerdere onderdelen na het picken worden geassembleerd tot één eindproduct. Ook hier biedt de HoloLens uitkomst: via de headset ziet de medewerker een driedimensionale, holografische projectie van het eindresultaat, inclusief aanwijzingen, zodat hij weet hoe de assemblage moet plaatsvinden. De medewerker kan het virtuele eindproduct naar wens draaien, vergroten en verkleinen, voor een optimaal begrip.’

Ook het uitvoeren van value added services als het aanvullend sealen of verpakken van producten wordt volgens De Kok eenvoudiger. ‘Doordat de HoloLens alle relevante informatie over het product en de benodigde aanvullende handelingen projecteert, weet de medewerker altijd wat hij moet doen én heeft hij twee handen vrij.’

Gerobotiseerd magazijn

Al met al biedt de HoloLens volgens De Kok volop mogelijkheden voor mobiel werken, ook in de logistiek. ‘Na maanden ontwikkelwerk beschikken wij inmiddels over een draaiende applicatie, 247Reality, die we de komende tijd uitgebreid gaat testen in een aantal pilots.’

‘Natuurlijk, er bestaan ook al volledig gerobotiseerde magazijnen. Voor de gemiddelde MKB’er is zo’n oplossing echter veel te kostbaar; er zijn enorm veel robots nodig om de snelheid er een béétje in te krijgen.’

‘Bovendien is het inzetten van robots vaak alleen interessant voor producten tot een bepaalde afmeting; worden de producten groter, dan kunnen ze vaak niet automatisch getransporteerd worden. In die zin bestaat er een groot gat tussen het volledig gerobotiseerde magazijn en het aloude handmatige orderpicken. De HoloLens kan dat gat prima opvullen.’

Meer weten over wat er dankzij innovaties en nieuwe ontwikkelingen allemaal mogelijk is om het werk makkelijker en efficiënter te maken? Bekijk dan de gratis webinar ‘Werkplek van de toekomst’. En lees ook:

Deel dit bericht met jouw netwerk.
23