De webcam: noodzakelijk kwaad of toegevoegde waarde?

webcam beveiligen

Medewerkers die op afstand willen samenwerken en vergaderen, kunnen bijna niet zonder webcam. De ingebouwde camera’s worden echter ook als risico gezien, omdat ze kwetsbaar zijn voor hacking. Wat zijn de risico’s en hoe ga je daarmee om?

Regelmatig verschijnen in de media berichten over hackers die jarenlang ongemerkt konden meekijken met de webcam van nietsvermoedende slachtoffers. Zo werd begin dit jaar een Amerikaan aangeklaagd omdat hij dertien jaar lang slachtoffers begluurde met zelfgemaakte malware. Hij sloeg miljoenen foto’s op, maakte kinderporno en stal wachtwoorden, medische dossiers en belastingaangiftes.

Dit voorbeeld staat niet op zichzelf. In het verleden konden kwaadwillenden vaker kwetsbaarheden in browser plug-ins als Flash, Java en Silverlight misbruiken om zonder toestemming webcams over te nemen en beelden te maken. In 2013 toonden onderzoekers aan dat het zelfs mogelijk is om het cameralampje te deactiveren, zodat gebruikers geen idee hebben dat ze worden bespied.

Pottenkijkers buiten de deur houden

Steeds meer mensen kiezen ervoor hun webcam af te plakken als ze hem niet gebruiken. Denk aan Facebook-oprichter Mark Zuckerberg, klokkenluider Edward Snowden en voormalig FBI-directeur James Comey.

Het afplakken van de camera is zelfs gebruikelijk onder medewerkers van de Amerikaanse opsporingsdienst, aldus Comey. Het is een eenvoudige manier om pottenkijkers buiten de deur te houden, al voorkomt het niet het aftappen van de microfoon.

Webcam netjes afdekken

Heel fraai is het natuurlijk niet, zo’n pleister of post-it op de bovenkant van je mobiele device. Ook is het lastig dat je de plakker elke keer moet lospeuteren als je wilt videobellen. Een elegantere optie is een webcamcover, een schuifje voor de lens dat je gemakkelijk opent en en sluit. Zo blijft je privacy tijdens het gebruik van je device gewaarborgd en kun je in een handomdraai opnemen als je via Skype wordt gebeld.

Steeds meer laptops beschikken over een ingebouwde webcamcover, waaronder de vijfde generatie EliteBook (830, 840 en 850) van HP. Heb je meer camera’s die je op die manier wilt afplakken? Dan kun je ook voor een paar euro losse covers kopen. Sommige modellen zijn zo klein dat ze ook op een smartphone of tablet passen.

Tips voor webcambeveiliging

Een gesloten webcamcover verhoogt je privacy, maar waterdicht is deze oplossing niet. Je deactiveert er bijvoorbeeld niet de microfoon mee. Dat kan wel handmatig via Windows Apparaatbeheer of de BIOS.

Is dat geen optie en wil je toch de risico’s om gehackt te worden verlagen? Dan doe je er goed aan altijd de laatste updates te installeren van zowel je besturingssysteem, browser als antivirus-scanner. In verouderde software kunnen namelijk kwetsbaarheden zitten die hackers kunnen misbruiken om toegang tot het systeem te krijgen.

Gebruik je een externe webcam, zorg dan dat deze ook beschikt over de meest recente firmware en een sterk wachtwoord. Is het apparaat al een aantal jaar niet van een update voorzien, dan is het slim om een nieuw exemplaar aan te schaffen. Het is ook verstandig om je smartphone of tablet om de zoveel jaar te vervangen. Deze mobiele device beschikken ook over camera’s, sensoren en een microfoon die kwetsbaar voor hacking zijn.

Meer weten over hoe je veilig (mobiel) werkt? Download de gratis whitepaper ‘Hoe beveilig jij je devices en data?’ En lees ook: