Chatten met collega’s: ‘Whatsapp is een privacy-invasie’

Door mobiel werken is het lastiger om snel wat aan een werknemer te vragen. Zijn bureau is leeg en voor ieder onbenullig dingetje een mail sturen is ook niet effectief. Whatsapp voelt te privé. De oplossing: Pie.

In de tijd dat iedereen nog van 9 tot 5 op kantoor aanwezig was, liep je even naar het bureau van een werknemer of collega wanneer je een simpele vraag had. Nu de bureaus vaker leeg zijn, voelt het ongemakkelijk.

Je wilt de werknemer – waarvan niet altijd duidelijk is waar hij uithangt – niet bellen voor iets relatief onbenulligs. Ervoor mailen draagt alleen maar bij aan de mailterreur. Whatsapp is weliswaar laagdrempelig, maar voelt tegelijkertijd als een inbreuk op het privéleven. Wat is dan wel de manier om een simpele vraag beantwoord te krijgen?

Chatplatform voor op het werk

Een zakelijke whatsapp. Dat denken althans Pieter Walraven en zijn compagnon Thijs Jacobs. Zij zijn de oprichters van Pie, een chatplatform voor op het werk. Vorige maand werden ze door Sprout gebombardeerd tot Startup van de Week.

Vraag is uiteraard wat Pie anders maakt dan de concurrentie. Er zijn de laatste jaren immers al meerdere zakelijke chatplatformen opgericht. Denk aan Slack, Yammer en HipChat.

Laagdrempelig voor alle werknemers

Hoewel de app inderdaad overeenkomsten met Slack heeft, is Pie laagdrempeliger, stelt Pieter Walraven op Sprout.nl. En daarmee meer geschikt voor het grote publiek. ‘Je zou denken, er zijn genoeg producten die dit doen, zoals HipChat en Slack. Dat geldt misschien voor tech-georiënteerde mensen, maar voor het grote publiek, zeg maar je moeder, daar is nog geen oplossing voor. Als je die mensen HipChat laat zien, dan zien ze allemaal geeky dingen.’

‘Wij richten ons op de niet-techsavvy mensen. Dat is een markt waar helemaal niet voor wordt gebouwd. Onze app ziet eruit als Whatsapp. Het is even minimaal vormgegeven, alleen integreren we dit met diensten als Dropbox, iCloud en Google Drive.’

Zakelijk en privé scheiden

Pie haakt volgens Walraven in op de wereldwijde trend voor messaging-apps. ‘Als je een bericht stuurt ga je vaak niet meer mailen, maar stuur je een app.’ Chat is volgens Walraven dan ook de killer app voor mobiel, maar bedrijven lopen hier achter. ‘Innovatie wordt op dit gebied geleid door consumentenapps, daarna volgen bedrijven met een vertraging van 3 jaar.’

Veel bedrijven beseffen ondertussen wel dat Whatsapp en Skype niet werkt voor werk, net als Hotmail. ‘Dat mixt te veel met je privéleven.’ Het is alweer anderhalf jaar geleden dat Walraven en zijn compagnon het gat in de markt zagen. ‘We zagen dat iedereen Lotus Notes moest gebruiken, maar iedereen zat op Whatsapp. Dat is veel sneller, makkelijker en simpeler in gebruik. Er was een enorme vraag, maar er was nog niks voor de werkvloer.’

Zelf installeren

Het platform richt zich met name op mkb-bedrijven van 10 tot een paar honderd werknemers. Bovendien sluit het aan op de Bring Your Own Device-trend doordat het is gebouwd voor de eindgebruiker en consumentengericht is.

Gevolg is dat het net als Dropbox en Evernote niet wordt opgedrongen door een ceo of manager, maar dat werknemers het zelf installeren en collega’s uitnodigen omdat ze het prettiger communiceren vinden.

Geen hoge kosten

Werknemers hoeven ook niet bang te zijn dat managers uit kostenoverweging grootschalig gebruik verbieden. Want voor de betaalde versie van Pie hoef je als bedrijf niet in één keer een licentie van een paar ton of meer op tafel te leggen zonder te weten of het product wel bevalt, stelt Walraven op Sprout.nl.

Sowieso is de dienst in de beginfase nog helemaal gratis. Daarna worden stapsgewijs betaalde features toegevoegd. Zoals admin control, waarbij één iemand kan bepalen wie er in welke chat-groep mag en welke externe mensen mogen meedoen.

Toekomstige features

Walraven is dan ook nog lang niet uitgebouwd op zijn platform. Zo spreekt hij over een volgende mijlpaal: de optie om externe teams uit te nodigen. Dan kun je als bedrijf bijvoorbeeld een groep opzetten voor gebruikers met andere e-maildomeinen.

Bedrijven willen met partners en klanten praten, maar mensen genereren zich er nu een beetje voor om klanten en collega’s via Whatsapp te benaderen, stelt Walraven. ‘Dat is een privacy-invasie. Als je daar Pie voor gebruikt, dan kun je die twee wereld apart houden.’

Lees het hele interview op Sprout.nl 

Meer lezen over communiceren op kantoor?