De webcam: noodzakelijk kwaad of toegevoegde waarde?

Medewerkers die op afstand willen samenwerken en vergaderen, kunnen bijna niet zonder webcam. De ingebouwde camera’s worden echter ook als risico gezien, omdat ze kwetsbaar zijn voor hacking. En ze geven niet altijd het beste beeld. Wat zijn de risico’s en hoe ga je daarmee om?

In dit artikel gaan we in op de toegevoegde waarde van (losse) webcams en de gevaren op het gebied van security. Benieuwd naar een specifiek onderwerp? Klik dan op een van de links hieronder:

De toegevoegde waarde van een webcam

Sinds begin 2020 zijn we veel meer gaan thuiswerken, hierdoor zien veel mensen hun collega’s maar mondjesmaat. Videobellen met een webcam kan hier een goede oplossing voor zijn. Het is natuurlijk niet hetzelfde als een face-to-face-gesprek, maar veel medewerkers vinden het fijn om tegen een gezicht te praten.

Wanneer je videobelt met een webcam, hoor je niet alleen iemands stem, maar zie je ook gezichtsuitdrukkingen. Hierdoor ontstaan er minder snel misverstanden en is het geschikter voor het bespreken van zwaardere onderwerpen dan ‘gewoon’ de telefoon pakken.

Tip: zo blijf je in contact met medewerkers die thuiswerken.

Kwaliteit camera wordt steeds hoger

Een vooroordeel over webcams is dat de kwaliteit van het beeld erg slecht zou zijn. Dat hoeft tegenwoordig helemaal niet zo te zijn. Wanneer je een sterke internetverbinding en goede (losse) webcam hebt, is het beeld erg scherp te krijgen. Webcams die in de laptop gebouwd zitten worden ook steeds beter, zo komen er in de nieuwste laptops zelfs 5 megapixel-webcams.

Wanneer kies je voor een losse webcam?

In veel laptops zit al een webcam ingebouwd, toch zijn er redenen waarom het soms handiger is om met een losse webcam te videobellen. De belangrijkste voordelen:

1. Ingebouwde webcam heeft niet de gewenste kwaliteit. Het kan voorkomen dat de camera in je laptop niet de kwaliteit heeft die je graag zou willen. Dan is het beter om een externe webcam aan te sluiten.

Wanneer je een ingebouwde webcam gebruikt, zit je vaak te dicht op de camera.

2. Invalshoek is te beperkt. Een ander voordeel van een losse webcam is dat je losse webcams kunt neerzetten op een plek die jij logisch vindt. Zo kun je precies bepalen hoe jij in beeld wilt zijn. Ook hebben losse webcams vaak een grote beeldhoek dan ingebouwde webcams, en kunnen ze beter omgaan met slechte lichtomstandigheden.

3. Je gebruikt geen extern toetsenbord. Dit voordeel sluit aan op de voorgaande reden. Mensen die videobellen met hun laptop en daarbij geen gebruikmaken van externe accessoires zoals een toetsenbord, zitten vaak automatisch dicht op hun scherm. Gevolg is dat vooral hun voorhoofd, ogen of neusharen scherp in beeld zijn, in plaats van hun hele gezicht. Niet echt fijn voor de gesprekspartner.

4.  Je wilt meer mogelijkheden (high-end webcam). Er zijn ook bijzonder geavanceerde webcams met extra mogelijkheden. Zo beschikken ze over gezichtsherkenning, waardoor ze automatisch bewegende personen kunnen volgen. Ook is het mogelijk om automatisch in te zoomen op gezichten.

Losse externe webcam versus ingebouwde webcam in een los scherm

Naast de keuze tussen een ingebouwde webcam in je laptop en een losse externe webcam, is er nog een derde optie in opkomst: een ingebouwde webcam op een extern scherm. Vooral voor de regelmatige thuiswerker en voor op kantoor kan dit een goed alternatief zijn. Immers, vaak werken deze werknemers al met een extern scherm die op de juiste afstand staat om goed in beeld te komen.

Veelal zitten deze webcams verwerkt in de nieuwste schermen waarbij ze als popup naar boven komen indien nodig. Naast dat je deze ingebouwde webcam kunt gebruiken om te videobellen, kun je ‘m ook gebruiken voor het inloggen met gezichtsherkenning. Je hoeft in dat geval enkel je laptop met het externe scherm te koppelen, zonder de laptop daadwerkelijk open te klappen.

De gevaren van de webcam

Regelmatig verschijnen in de media berichten over hackers die jarenlang ongemerkt konden meekijken met de webcam van nietsvermoedende slachtoffers. Zo werd er in 2018 een Amerikaan aangeklaagd.

Hij had maar liefst dertien jaar lang slachtoffers begluurd met zelfgemaakte malware. Hij liet het niet alleen bij kijken. De dader sloeg miljoenen foto’s op, maakte kinderporno en stal wachtwoorden, medische dossiers en belastingaangiftes.

Browser plug-ins gehackt

Dit voorbeeld staat niet op zichzelf. In het verleden konden kwaadwillenden vaker kwetsbaarheden in browser plug-ins als Flash, Java en Silverlight misbruiken om zonder toestemming webcams over te nemen en beelden te maken.

In 2013 toonden onderzoekers aan dat het zelfs mogelijk is om het cameralampje te deactiveren, zodat gebruikers geen idee hebben dat ze worden bespied.

Webcam afdekken

De meeste mensen kennen de provisorische oplossing van het afdekken van de camera wel. Vaak worden hiervoor pleisters, gekleurd plakband of stickers gebruikt. Denk aan Facebook-oprichter Mark Zuckerberg, klokkenluider Edward Snowden en voormalig FBI-directeur James Comey.

Het afplakken van de camera is zelfs gebruikelijk onder medewerkers van de Amerikaanse opsporingsdienst, aldus Comey. Het is een eenvoudige manier om pottenkijkers buiten de deur te houden, al voorkomt het niet het aftappen van de microfoon.

Schuifjes voor de lens

Heel fraai is het natuurlijk niet, zo’n pleister of post-it op de bovenkant van je mobiele device. Ook is het lastig dat je de plakker elke keer moet lospeuteren als je wilt videobellen. Bovendien zorgt het ervoor dat de beeldkwaliteit achteruitgaat, doordat er vaak wat lijmresten op je scherm achterblijven.

Een elegantere optie is een webcamcover, een schuifje voor de lens dat je gemakkelijk opent en sluit. Zo blijft je privacy tijdens het gebruik van je device gewaarborgd en kun je in een handomdraai opnemen als je via Teams, Zoom of Skype wordt gebeld.

Ingebouwde webcamcover

Nog beter is de ingebouwde webcamcover. Deze optie is beschikbaar op nieuwere laptops, maar ook op dockingstations. Er zijn zelfs varianten waarbij de camera verstopt zit in de dockingstation en omhoog komt wanneer je wilt videobellen.

Heb je meer camera’s die je op die manier wilt afplakken? Dan kun je ook voor een paar euro losse covers kopen. Sommige modellen zijn zo klein dat ze ook op een smartphone of tablet passen.

Tips voor webcambeveiliging

Een gesloten webcamcover verhoogt je privacy, maar waterdicht is deze oplossing niet. Je deactiveert er bijvoorbeeld niet de microfoon mee. Dat kan wel handmatig via Windows Apparaatbeheer of de BIOS.

Is dat geen optie en wil je toch de risico’s om gehackt te worden verlagen? Dan doe je er goed aan altijd de laatste updates te installeren van zowel je besturingssysteem, browser als antivirus-scanner. In verouderde software kunnen namelijk kwetsbaarheden zitten die hackers kunnen misbruiken om toegang tot het systeem te krijgen.

Externe webcam beveiligen

Gebruik je een externe webcam, zorg dan dat deze ook beschikt over de meest recente firmware en een sterk wachtwoord. Is het apparaat al een aantal jaar niet van een update voorzien, dan is het slim om een nieuw exemplaar aan te schaffen.

Het is ook verstandig om je smartphone of tablet om de zoveel jaar te vervangen. Deze mobiele devices beschikken ook over camera’s, sensoren en een microfoon die kwetsbaar voor hacking zijn.

Top 3 webcam tips

Om zoveel mogelijk voordeel te halen uit videobellen met een webcam, kun je de volgende tips gebruiken:

  • Kijk tijdens het praten zoveel mogelijk in de camera
    Veel mensen kijken tijdens een online vergadering naar de gezichten op het scherm. Voor je gesprekspartner ziet dit er echt uit alsof je constant naar beneden kijkt. Probeer jezelf daarom aan te leren om recht in de camera te kijken tijdens het praten.
  • Zorg dat je camera op de juiste hoogte staat
    Wellicht een inkopper, maar helaas gaat dit nog erg vaak fout. Wanneer je camera te hoog staat, lijkt het alsof je constant omhoog aan het kijken bent. Je gesprekspartners zien je dan vanuit een veel te hoog perspectief. Staat je camera te laag? Dan is het alsof je in een diepe put kijkt. Je gesprekspartner kijkt vaak tegen je kin aan.
  • Zorg voor een neutrale achtergrond en voldoende licht
    Wanneer je door middel van videobellen aan het vergaderen bent, wil je graag goed overkomen. Daarom is het belangrijk dat je achtergrond niet afleidt. Door te zorgen voor voldoende licht, kunnen je gesprekspartners je beter zien en heb je geen last van vervelende schaduwen.

Lees ook

Veelgestelde vragen

Heeft een webcam toegevoegde waarde of is het vooral een noodzakelijk kwaad?

Een webcam kan veel toevoegen aan een gesprek op afstand, wel is het belangrijk om goed te kijken naar de beveiligingsrisico’s. Lees hier alles over de voordelen en de risico’s.

Is het nodig om een losse webcam te gebruiken?

In veel gevallen is het aan te raden om een losse webcam te gebruiken, bijvoorbeeld bij presentaties of videovergaderingen. De beeldkwaliteit is vaak beter en je kunt zelf de locatie van de camera bepalen. Hierdoor kom je vaak beter over op beeld.

Hoe zorg ik ervoor dat niemand meekijkt via mijn webcam?

Om ervoor te zorgen dat niemand meekijkt via je webcam, kun je een schuifje voor je camera plaatsen. Bij sommige zakelijke laptops zit zo’n schuifje al ingebouwd. Verder zijn er tegenwoordig dockingstations waarbij de webcamcamera inklapt wanneer deze niet gebruikt word.